Vainilla: una orquídea que crea felicidad.

vainilla

El olor y el sabor que todo el mundo conoce: ¡vainilla! Me gusta mucho este olor y sabor. El helado de vainilla es uno de mis favoritos.

¿Qué es la vainilla? ¿Cómo se obtiene y dónde se usa? - Veámoslo en esta excavación.

Me gusta el aroma de la vainilla, pero no tengo un aroma que crezca, así que uso extracto de vainilla.

/ Evan Rachel Wood /

Vainilla

La vainilla es una especia derivada de las orquídeas del género Vanilla, que se obtiene principalmente de las vainas de vainilla de hoja plana de la especie mexicana. La palabra vainilla proviene de la palabra española "falla" (que significa concha o vaina) y se traduce simplemente como "vaina pequeña".

La vainilla es la segunda especia más cara después del azafrán, porque el cultivo de semillas de vainilla requiere mucha mano de obra. Sin embargo, la vainilla se usa ampliamente en repostería comercial y doméstica, producción de perfumes y aromaterapia.

Vainilla, ¿cómo surgió?

La polinización es necesaria para que las plantas produzcan frutos de los que se obtienen las especias de vainilla. En 1837, el botánico belga Charles François Antoine Morrens descubrió este hecho e introdujo el método de polinización artificial de plantas. El método demostró ser económicamente inviable y no se utilizó comercialmente. 

En 1841, Edmond Albius, un niño esclavizado de 12 años que vivía en la isla francesa de Reunión en el Océano Índico, descubrió que la planta podía polinizarse a mano. La polinización manual permitió que la planta se cultivara a nivel mundial. El destacado botánico y coleccionista de plantas francés Jean-Michel Claude Richard afirmó falsamente haber descubierto la técnica tres o cuatro años antes. Hasta finales del siglo XX, Albius fue considerado el verdadero descubridor.

Actualmente, existen tres especies principales de vainilla que se cultivan en todo el mundo, todas derivadas de especies que se encuentran originalmente en Mesoamérica, incluidas partes del México moderno:

  • Vainilla planifoliacultivado en Madagascar, Reunión y otras áreas tropicales a lo largo del Océano Índico; 
  • Vainilla tahitensis, cultivado en el Pacífico Sur;
  • Pompon de vainillaque se encuentra en las Indias Occidentales, América Central y del Sur. 

Historia de la vainilla

Según la creencia popular, los totonaki que vivían en la costa este de México, en el actual estado de Veracruz, fueron una de las primeras personas en cultivar vainilla durante el Imperio Azteca (alrededor del siglo XV).

Los aztecas, que invadieron las tierras altas centrales de México, conquistaron a los totonacas y desarrollaron la vainilla. Llamaron a la fruta tlilksočitlu o "flor negra" en nombre de una fruta madura que se encoge y se vuelve negra poco después de la cosecha. El conquistador español Hernáns Kortess fue reconocido como importador de vainilla y chocolate en Europa en la década de 1520.

Hasta mediados del siglo XIX, México fue el principal productor de vainilla. En 19, los empresarios franceses enviaron vainilla a Reunión y Mauricio, con la esperanza de producir vainilla allí. Después de 1819, cuando Edmond Albius descubrió cómo polinizar rápidamente las flores a mano, las vainas comenzaron a florecer. Pronto se enviaron orquídeas tropicales desde la Reunión a las Comoras, Seychelles y Madagascar, junto con instrucciones para la polinización. 

En 1898, Madagascar, Reunión y las Comoras representaban alrededor del 80% de la producción mundial ese año. 

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación de 2019, Madagascar, seguida de Indonesia, fue el mayor productor de vainilla en 2018.

Después de que el ciclón tropical devastó las principales tierras cultivables, el precio de mercado de la vainilla aumentó bruscamente a fines de la década de 1970 y se mantuvo alto hasta principios de la de 80, a pesar de la introducción de la vainilla de Indonesia. 

A mediados de la década de 80, el cartel que controlaba los precios y la distribución de la vainilla desde sus inicios en 1930 colapsó. Durante los próximos años, los precios cayeron un 70%; los precios volvieron a subir bruscamente después de que un ciclón tropical azotara Madagascar en abril de 2000 Judá.

Productos de vainilla

Azúcar de vainilla

azúcar de vainilla

Los azúcares de vainilla más caros son una combinación de vainas de vainilla molidas y vainillina mezclada con azúcar en ciertas proporciones. Genial si solo tienes vainas de vainilla molidas y azúcar. 

Extracto de vainilla

extracto de vainilla

El extracto de vainilla y la esencia de vainilla son lo mismo El extracto de vainilla se obtiene de las vainas de vainilla. Debido a que el extracto de vainilla se obtiene de las propias vainas, está compuesto por elementos aromáticos naturales de vainilla en concentraciones muy elevadas.

Vanilina

vanilina

La vainillina es una sustancia sintética: un polvo cristalino blanco con un aroma fuerte y un sabor fuerte. El azúcar de vainillina barata es vainillina mezclada con azúcar en una proporción de 1: 100. Con menos frecuencia, la vainillina se puede comprar sola, pero debe usarse con precaución y la punta de un cuchillo suele ser suficiente. Si se agrega demasiado, la comida se vuelve amarga, con un sabor fuerte y desagradable.

Vainas de vainilla

vaina de vainilla

Una vaina de vainilla de alta calidad es casi negra, brillante y aceitosa, pero si es dura y mate, significa que no está bien seca, por lo que ha perdido algo de su aroma. Es mejor no usarlo, porque no habrá ningún efecto esperado. Para evitar que la vaina de vainilla pierda su aroma especial, no se recomienda guardarla en el frigorífico ni congelarla.

Datos interesantes sobre la vainilla

  • Aproximadamente el 95% de los productos de 'vainilla' están aromatizados artificialmente con vainillina derivada de la lignina en lugar de vainilla.
  • La vainilla crece como una enredadera, trepando a un árbol existente (también llamado cultivador), poste u otro soporte. Se puede cultivar en un árbol (en árboles), en una plantación (en árboles o postes) o en una 'sombra', aumentando la productividad.
  • Muchas flores se abren en pares a la vez y florecen un día durante la temporada de floración, que dura aproximadamente dos meses. 
  • Debido a su delicada estructura, las flores solo pueden ser polinizadas naturalmente por unas pocas abejas y colibríes pequeños; en áreas fuera del rango de polinizadores, las flores se polinizan artificialmente con una aguja de madera tan pronto como se abren. 
  • Los colores de las flores varían de verde claro a amarillo a blanco cremoso.
  • El fruto es una cápsula larga que alcanza una longitud de unos 20 cm (8 pulgadas) en 4 a 6 semanas. Tan pronto como se vuelven de color verde dorado en la base, se eliminan las vainas inmaduras.
  • Las vainas de vainilla frescas no tienen sabor ni aroma. Deben someterse a un extenso proceso de enlatado, que libera vainillina con su aroma y sabor distintivos.
  • Se cree que el olor a vainilla afecta el cerebro y crea paz.
  • El extracto de vainilla natural contiene muchos antioxidantes, incluidos el ácido vainillico y la vainillina. Los antioxidantes protegen su cuerpo del daño de componentes dañinos como los radicales libres y las toxinas.
  • Algunos estudios han demostrado que la vainilla es un medio para perder peso debido a sus propiedades supresoras del apetito.
  • La mayor parte de la vainilla del mundo es una especie de vainilla Planifolia, más conocida como vainilla Bourbon o Madagascar vainilla.

¿Cómo hacer extracto de vainilla?

vainilla

Ingredientes, unos 50 ml de extracto de vainilla:

  • 2 vainas de vainilla
  • 50 g de azúcar
  • 100 ml de agua

Preparación:

  1. Corta las vainas de vainilla a lo largo y quita las semillas.
  2. Calentar el azúcar en una sartén a fuego lento hasta que adquiera un tono marrón dorado. Agregue agua, semillas de vainilla y vainas de vainilla y cocine durante unos 5-7 minutos. a fuego lento. Luego retire las vainas de vainilla.
  3. Vierta el extracto de vainilla en un recipiente estéril, ciérrelo y déjelo enfriar.

Después de verterlo en botellas limpias, el extracto debe almacenarse en un lugar fresco y oscuro durante varias semanas. Al preparar el extracto, utilice siempre cucharas limpias para evitar que entren bacterias. ¡Disfrute de su comida!

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