Açúcar - de onde vem?

açúcar

O açúcar cria felicidade. A vida é quando você come açúcar uma ou duas vezes por semana como sobremesa. E não há nada de errado nisso.

/ Adriano Zumbo /

Você provavelmente bebe açúcar quase todos os dias sem perceber, seja adicionado ao seu café da manhã ou chá para comer alguns doces. O açúcar também é um dos principais ingredientes da panificação.

Neste artigo, vamos ver o que é o açúcar; como é cultivado; produzidos e quais são os tipos de açúcar.

Açúcar

O açúcar é conhecido como alimento, e realmente é. O açúcar comum é um carboidrato considerado um nutriente valioso e que fornece ao corpo a energia necessária. Outros carboidratos, como o açúcar do leite, também são chamados de açúcares. 

O açúcar é obtido principalmente da cana-de-açúcar e da beterraba sacarina.

História do açúcar

O açúcar foi produzido pela primeira vez a partir da cana-de-açúcar na Índia, cerca de 4000 anos antes de Cristo.

A palavra 'açúcar' é considerada derivada do sânscrito शर्करा (śarkara), que significa 'açúcar moído ou cristalizado', originalmente 'sêmolas, cascalho'. A literatura sânscrita da Índia antiga, escrita entre 1500 e 500 aC, fornece a primeira documentação do cultivo da cana-de-açúcar e da produção de açúcar na região de Bengala, no subcontinente indiano.

A produção de grânulos de açúcar de cana a partir do caldo da cana-de-açúcar na Índia há pouco mais de dois mil anos, seguida de melhorias no refino de grânulos de cristal na Índia nos primeiros séculos de nossa era.

A disseminação do cultivo e da produção da cana-de-açúcar nas Índias Ocidentais e partes tropicais da América começou no século 16, seguida por melhorias mais intensas na produção nos séculos 17 e 19.

O desenvolvimento do açúcar de beterraba, do xarope de milho com alto teor de frutose e de outros adoçantes começou por volta dos séculos XIX e XX.

No final da Idade Média, o açúcar mundialmente conhecido era muito caro e era considerado um "tempero fino", mas os avanços tecnológicos o tornavam muito mais barato. bens.

Açúcar na Letônia

O cultivo de beterraba sacarina na Letônia começou em maior escala somente após 1927, mas especialmente a partir de 1932, quando a população letã consumia mais açúcar produzido na Letônia do que importado do exterior. 

Para promover o consumo de açúcar, uma propaganda local de açúcar foi lançada em 1927, e o presidente Kārlis Ulmanis pediu à população que colocasse três colheres de sopa de açúcar com chá ou café - uma para cada fábrica letã de açúcar.

Hoje, os letões consomem apenas açúcar importado, já que as fábricas de açúcar de Jelgava e Liepāja foram fechadas em 2007 (a fábrica de açúcar de Jēkabpils foi fechada antes). Como resultado desses eventos, o cultivo de beterraba sacarina na Letônia acabou e as importações de açúcar aumentou.

Fábricas de açúcar na Letônia

  • Em 1784, foi construída a primeira fábrica de açúcar da Letônia - a fábrica de açúcar Rāves, em Sarkandaugava. Mais Informações aqui >>
  • Em 1926, foi inaugurada a Fábrica de Açúcar Jelgava - como sociedade por ações privadas, no ano seguinte passou a ser estatal. Mais Informações aqui >>
  • Em 1932, foi inaugurada a Fábrica de Açúcar Jēkabpils (nome original - Fábrica de Açúcar Krustpils). Mais Informações aqui >>
  • Em 1933, foi inaugurada a Fábrica de Açúcar Liepaja. Mais Informações aqui >>

Muitas dessas fábricas de açúcar cessaram a produção de açúcar como parte da reforma do açúcar da União Europeia.

Atualmente, nenhum açúcar é produzido na Letônia.  

Mas você deve ter ouvido e visto - "Dansukker Jelgava Sugar". Dado que a Fábrica de Açúcar Jelgava teve de ser encerrada, no decurso deste processo a Jelgavas cukurfabrika vendeu à sociedade anónima Nordic Sugar alguns equipamentos, stocks do açúcar produzido, bem como a marca de açúcar Jelgavas cukurs. 

Foi obrigada a nomear a nova marca combinada incluindo o nome "Dansukker" no nome, o que também foi feito, e que ainda se chamava "Dansukker Jelgava Sugar". 

Este açúcar difere do açúcar tradicionalmente produzido na Europa, por apresentar grãos cristalinos mais grossos e maiores, que proporcionam a tradicional estrutura especial e o sabor do "açúcar Jelgava", tradicionalmente tradicional. sentindo-me".

Açúcar de cana

A cana-de-açúcar é uma planta tropical e só pode ser cultivada em países próximos ao equador ou em áreas com temperatura média de 24 ° C, combinada com forte luz do sol e fortes chuvas sazonais ou irrigação de fontes abundantes de água. As maiores regiões de cana-de-açúcar são Brasil, Índia, China, Tailândia, Austrália, África do Sul, México e Guatemala.

A cana-de-açúcar é um tipo de grama com caule encurtado semelhante ao do bambu que chega a atingir cinco metros de altura e cinco centímetros de diâmetro. A cana-de-açúcar é cultivada em grandes fazendas chamadas plantações. A cana é geralmente colhida nos meses mais frios. A cana-de-açúcar não pode ser armazenada após a colheita, por isso deve ser transportada rapidamente para as usinas de processamento vizinhas para reduzir o desperdício.

Açúcar de beterraba sacarina

beterraba sacarina

A beterraba sacarina é uma raiz cultivada com sucesso em muitas partes do mundo, incluindo Ásia, Europa e América do Norte. Eles podem ser cultivados nesses climas temperados devido à sua capacidade de resistir à geada. Os métodos de cultivo e as matérias-primas devem ser adaptados ao clima e aos tipos de solo da região.

Por exemplo, o terreno deve ter um pequeno conteúdo de pedra. O rendimento máximo é obtido somente se o espaçamento entre linhas e sementes for otimizado. A beterraba sacarina requer cerca de 50 centímetros de água durante o período de cultivo e é muito sensível aos níveis de umidade. A irrigação excessiva dos campos pode reduzir o teor de açúcar da beterraba sacarina e os rendimentos podem ser reduzidos pela irrigação. Também é importante que a quantidade certa de fertilizante seja usada na quantidade certa para garantir uma boa colheita.

As beterrabas maduras são quase brancas e parecem nabos, assim como as beterrabas, o teor de açúcar pode variar de ano para ano e em diferentes áreas geográficas. Por exemplo, o teor de sacarose da beterraba sacarina na Europa está mais próximo de 18% devido às diferenças climáticas.

Produção de açúcar de beterraba sacarina

  • Para obter açúcar, corte a beterraba - em pequenos pedaços que se parecem com batatas fritas.
  • Para retirar o açúcar da beterraba, enxágue os cortes em água morna a 70 ° C.
  • O suco de açúcar quente (suco natural) contém cerca de 15% de açúcar, mas também contém 1-2% de impurezas (não açúcares) das quais o suco deve ser purificado. O suco do açúcar é purificado com hidróxido de cálcio.
  • O suco do açúcar, que se parece com um líquido amarelo claro, é chamado de suco refinado. O suco é transferido para um evaporador, onde a água é fervida para engrossar o suco. O líquido resultante, chamado purê, contém cerca de 70% de açúcar.
  • A coalhada é bombeada para grandes máquinas de cozinhar, onde se formam pequenos cristais de açúcar.
  • O suco marrom espesso, agora chamado de massa cristalina, é centrifugado para separar o açúcar branco da calda marrom. A calda volta para a máquina de cozinhar e é fervida novamente até que não haja mais açúcar no extrato.
  • O produto restante é chamado de melaço. Seu teor de açúcar é muito baixo para obter açúcar. O melaço é utilizado na produção de ração animal, fermento e bebidas alcoólicas.
  • Por fim, o açúcar é seco e armazenado em silos. Depois da safra da beterraba, as borlas ficam cheias de açúcar, mas vão sendo esvaziadas gradativamente ao longo do ano, com a venda do açúcar para lojas, empresas de produção e exportação.

Tipos de açucar

vários açúcares

Açúcar granulado

A maioria das pessoas usa esse tipo de açúcar branco todos os dias, e é mais comumente usado na panificação. O açúcar granulado tem todo o conteúdo de melaço removido, dando-lhe a cor branca.

açúcar mascavo

Açúcares castanhos claros e escuros contêm uma grande proporção de melaço que ocorre naturalmente - quanto mais melaço, mais escuro é o açúcar.

Açucar dourado

Este é um novo açúcar desenvolvido recentemente pela Domino. É uma versão menos processada do açúcar granulado. Ele retém parte do melaço que ocorre naturalmente, mas pode ser usado como uma xícara em vez de açúcar branco.

Açúcar em pó ou açúcar de confeitaria

Este açúcar leve e fofo é obtido esmagando o açúcar granulado e adicionando uma pequena quantidade de amido de milho para evitar que grude.

Açucar crú

Também chamado de açúcar turbinado, esse produto geralmente é marrom claro e possui cristais maiores. É filtrado minimamente para preservar grande parte do conteúdo natural do melaço.

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