Deliciosa verdura de primavera: espárragos

espárragos

Si los espárragos pudieron haber inspirado al emperador romano, entonces debes probarlos, si no lo has hecho. 

En este artículo, veamos qué son los espárragos; es historia; cómo cocinarlo y qué nos aporta. 

¿Qué son los espárragos?

El espárrago es una verdura verde fácilmente reconocible por sus tallos largos y puntiagudos, que generalmente se asan a la parrilla, al vapor o asados. Esto se conoce como verdura de primavera.

El espárrago (Asparagus officinalis) es una verdura que proviene de la familia Asparagaceae. Hay más de 200 especies en esta familia de plantas. Algunas especies se cultivan como plantas ornamentales. 

Debido a las importaciones de China, Perú y Alemania, se pueden consumir durante todo el año. Su estacionalidad también hace que los espárragos sean más caros que otras verduras, y el sabor varía según el lugar donde se cultivan. 

Historia del espárrago

Los espárragos se cultivaron por primera vez en Grecia hace más de 2500 años y se cree que los antiguos romanos cultivaron y disfrutaron como alimento. Fue descubierto en la naturaleza. Las primeras versiones cultivadas de espárragos tenían tallos más delgados y eran de color más oscuro que los espárragos que encontramos en el mercado de agricultores hoy. También tenía un sabor amargo.

La mayoría de las verduras son anuales, lo que significa que deben plantarse todos los años. El espárrago es una de las pocas hortalizas perennes, lo que significa que vuelven año tras año. Por lo tanto, a veces todavía se pueden encontrar espárragos trigueros.

El espárrago crece en climas templados o subtropicales, en suelos no demasiado ácidos. En la actualidad, China, Tailandia, México, Perú y Alemania son los países productores de espárragos más grandes del mundo. 

Tipos de espárragos

espárragos blancos y verdes

Aunque el espárrago verde es el más común, es posible que haya visto o probado espárragos morados o blancos. El espárrago morado suele tener un sabor ligeramente más dulce que el espárrago verde, mientras que el espárrago blanco tiene un sabor más suave. El espárrago blanco se cultiva en grandes cantidades en Francia, por lo que es común en Europa. La verdura se cultiva completamente bajo tierra, por lo que la clorofila formadora de color nunca se desarrolla, y los tallos dejar blanco.

Beneficios para la salud de los espárragos

Los espárragos son una gran fuente de fibra, no contienen colesterol y son bajos en calorías y grasas. Entre los oligoelementos que se encuentran en las verduras, contiene la mayor cantidad de vitamina K y vitamina B9 (folatos). 

También puede aportar las vitaminas A, C y E recomendadas diariamente, así como fósforo, potasio y proteínas.

Hay muchos beneficios adicionales al comer espárragos. Puede ayudar a reducir la presión arterial, favorecer la digestión y la salud ocular. 

Sin embargo, como con cualquier producto, no debe abusarse ni usarse. moderadamente.

6 formas fáciles de cocinar espárragos

esparragos fritos

Los espárragos frescos tienen una textura irresistiblemente dulce y picante cuando se comen crudos. Hervir verduras fibrosas da nuevos sabores. El aroma naturalmente sabroso no requiere más que aceite, sal y pimienta. 

Los espárragos se pueden cocinar en la estufa, en el horno o incluso en la parrilla si desea cocinar al aire libre. Al horno, se les da un sabor ahumado, mientras que al vapor se mantienen verdes brillantes y jugosos. 

Intenta encontrar tu forma favorita de hacer espárragos:

Espárragos cocidos

Esparragos fritos

Espárragos guisados

Datos interesantes sobre los espárragos

  • Se necesitan tres años desde la semilla hasta la cosecha. Una vez que comienzan a crecer, las plantas de espárragos se pueden podar cada primavera durante 15 años o más. Las plantas se vuelven más fuertes en el segundo año y, en la primavera siguiente, algunas plantas alcanzan el diámetro de un lápiz, lo que indica que están listas para la cosecha.
  • Los pollos pueden ayudar a cultivar espárragos. En 2010, se realizó un estudio, el crecimiento de malezas se redujo al 90 por ciento después de que los pollos fueron liberados en el campo de espárragos, sin efectos adversos en el cultivo. Y había hierba alrededor de los espárragos. 
  • China es un productor mundial de espárragos. Los siguientes "competidores" más cercanos son Perú, mientras que Alemania y Estados Unidos.
  • Michigan es la capital mundial del espárrago declarada. El área produce dos tercios de los espárragos del país y tiene un Festival Nacional del Espárrago en junio de cada año para celebrar la cosecha. 
  • El espárrago blanco no es genéticamente blanco. Se vuelven blancos debido a la falta de luz solar. 
  • Los espárragos ponen sal. Los espárragos, que se originan en los suelos arenosos, a veces salados, de la cuenca mediterránea, tolera la salinidad mejor que la mayoría de las malas hierbas. Los agricultores de hoy a menudo dependen de herbicidas químicos para controlar el crecimiento de malezas, que es el aspecto más laborioso de la producción de espárragos, pero la sal de roca era una alternativa pasada de moda. Sin embargo, esto no es muy recomendable: los espárragos pueden tolerar la sal, pero las plantas adyacentes no lo permitirán. 
  • Las plantas de espárragos tienen diferenciación sexual. Como resultado de los espárragos cultivados en semillas, las plantas masculinas y femeninas se mezclan 50/50. Las flores se ven ligeramente diferentes entre las dos y las plantas femeninas producen una baya roja que desvía la energía del crecimiento vegetativo, haciéndolas menos productivas. Por este motivo, las principales variedades de espárragos comerciales son clones genéticamente masculinos.
  • Amor por los espárragos inspirado. August era un conocedor de las verduras, organizó unidades militares de élite para traerle espárragos. La famosa flota de espárragos realizó círculos en el imperio para traer las mejores variedades de regreso a Roma, mientras que los corredores más rápidos se emplearon para llevar espárragos frescos a lo alto de los Alpes, donde podrían congelarse para su uso posterior. para usar.

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