Azúcar: ¿de dónde viene?

azúcar

El azúcar crea felicidad. La vida es cuando comes azúcar una o dos veces por semana como postre. Y no hay nada malo en ello.

/ Adriano Zumbo /

Probablemente bebas azúcar casi todos los días sin darte cuenta, ya sea que se agregue a tu café de la mañana o al té para comer algunos dulces. El azúcar también es uno de los principales ingredientes de la repostería.

En este artículo, veamos qué es el azúcar; cómo se cultiva; producidos y cuáles son los tipos de azúcar.

Azúcar

El azúcar se conoce como alimento, y lo es. El azúcar común es un carbohidrato que se considera un nutriente valioso y proporciona al cuerpo la energía necesaria. Otros carbohidratos, como el azúcar de la leche, también se denominan azúcares. 

El azúcar se obtiene principalmente de la caña de azúcar y la remolacha azucarera.

Historia del azúcar

El azúcar se produjo por primera vez a partir de la caña de azúcar en la India, alrededor de 4000 años antes de Cristo.

Se considera que la palabra "azúcar" se deriva del sánscrito शर्करा (śarkara), que significa "azúcar molida o confitada", originalmente "gravilla, grava". La literatura sánscrita de la antigua India, escrita entre 1500 y 500 a. C., proporciona la primera documentación sobre el cultivo y la producción de caña de azúcar en la región de Bengala del subcontinente indio.

La producción de gránulos de azúcar de caña a partir de jugo de caña de azúcar en la India hace poco más de dos mil años, seguida de mejoras en el refinado de gránulos de cristal en la India en los primeros siglos de nuestra era.

La expansión del cultivo y la producción de azúcar de caña en las Indias Occidentales y las partes tropicales de América comenzó en el siglo XVI, seguida de mejoras de producción más intensivas en los siglos XVII y XIX.

El desarrollo del azúcar de remolacha, el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa y otros edulcorantes comenzó alrededor de los siglos XIX y XX.

A finales de la Edad Media, el azúcar de fama mundial era muy caro y se consideraba una "especia fina", pero las mejoras tecnológicas lo hacían mucho más barato. bienes.

Azúcar en Letonia

El cultivo de la remolacha azucarera en Letonia comenzó a mayor escala solo después de 1927, pero especialmente desde 1932, cuando la población letona consumía más azúcar producida en Letonia que importada del extranjero. 

Con el fin de promover el consumo de azúcar, se inició un anuncio local de azúcar en 1927, y el presidente Kārlis Ulmanis pidió a la población que pusiera tres cucharadas de azúcar con té o café, una para cada fábrica de azúcar de Letonia.

En la actualidad, los letones solo consumen azúcar de importación, ya que las fábricas de azúcar de Jelgava y Liepāja se cerraron en 2007 (la fábrica de azúcar de Jēkabpils se cerró antes). Como resultado de estos eventos, el cultivo de remolacha azucarera en Letonia se ha agotado y las importaciones de azúcar se han agotado. aumentado.

Fábricas de azúcar en Letonia

  • En 1784, se construyó la primera fábrica de azúcar en Letonia: la fábrica de azúcar Rāves, en Sarkandaugava. Más información aquí >>
  • En 1926, se abrió la Fábrica de Azúcar de Jelgava; como sociedad anónima privada, al año siguiente se convirtió en una empresa de propiedad estatal. Más información aquí >>
  • En 1932, se inauguró la Fábrica de Azúcar Jēkabpils (nombre original - Fábrica de Azúcar Krustpils). Más información aquí >>
  • En 1933 se inauguró la Azucarera de Liepaja. Más información aquí >>

Muchas de estas fábricas de azúcar dejaron de producir azúcar como parte de la reforma azucarera de la Unión Europea.

En la actualidad, no se produce azúcar en Letonia.  

Pero debe haber oído y visto - "Dansukker Jelgava Sugar". Como la Fábrica de Azúcar de Jelgava tuvo que ser cerrada, en el transcurso de este proceso Jelgavas cukurfabrika vendió a la sociedad anónima Nordic Sugar, ciertos equipos, existencias del azúcar producido, así como la marca de azúcar Jelgavas cukurs. 

Se vio obligado a nombrar la nueva marca combinada incluyendo el nombre "Dansukker" en el nombre, lo que también se hizo, y que todavía se llamaba "Dansukker Jelgava Sugar". 

Este azúcar se diferencia del azúcar que se produce tradicionalmente en Europa, tiene granos de cristal más gruesos y grandes, que proporcionan la estructura y el sabor especiales históricamente tradicionales del "azúcar Jelgava". sentimiento.

Azúcar de caña de azúcar

La caña de azúcar es una planta tropical y solo se puede cultivar en países cercanos al ecuador o en áreas con una temperatura promedio de 24 ° C, combinada con luz solar intensa y fuertes lluvias estacionales o riego de abundantes suministros de agua. Las regiones más grandes de azúcar de caña son Brasil, India, China, Tailandia, Australia, Sudáfrica, México y Guatemala.

La caña de azúcar es un tipo de hierba con un tallo acortado parecido al bambú que crece hasta cinco metros de altura y cinco centímetros de diámetro. La caña de azúcar se cultiva en grandes fincas llamadas plantaciones. La caña se suele recolectar en los meses más fríos. La caña de azúcar no se puede almacenar después de la cosecha, por lo que debe transportarse rápidamente a las plantas de procesamiento vecinas para reducir el deterioro.

Azúcar de remolacha azucarera

remolacha azucarera

La remolacha azucarera es un cultivo de raíces que se cultiva con éxito en muchas partes del mundo, incluidas Asia, Europa y América del Norte. Se pueden cultivar en estos climas templados debido a su capacidad para resistir las heladas. Las técnicas de cultivo y las materias primas deben adaptarse al clima y los tipos de suelo de la región.

Por ejemplo, la tierra debe tener un pequeño contenido de piedra. El rendimiento máximo se obtiene solo si se optimiza el espacio entre filas y semillas. Las remolachas azucareras requieren unos 50 centímetros de agua durante la temporada de crecimiento y son muy sensibles a los niveles de humedad. El riego excesivo de los campos puede reducir el contenido de azúcar de la remolacha azucarera y los rendimientos pueden reducirse mediante el riego. También es importante que se utilice la cantidad adecuada de fertilizante en la cantidad adecuada para garantizar una buena cosecha.

Las remolachas azucareras maduras son casi blancas y parecen nabos. Como la remolacha azucarera, el contenido de azúcar puede variar de un año a otro y en diferentes áreas geográficas. Por ejemplo, el contenido de sacarosa de la remolacha azucarera en Europa está más cerca del 18% debido a las diferencias climáticas.

Producción de azúcar a partir de remolacha azucarera

  • Para obtener azúcar, la remolacha se corta en trozos pequeños que parecen papas fritas.
  • Para quitar el azúcar de la remolacha, enjuague los cortes en agua tibia a 70 ° C.
  • El jugo de azúcar tibio (jugo crudo) contiene aproximadamente un 15% de azúcar, pero también contiene 1-2% de impurezas (no azúcares) de las cuales el jugo debe purificarse. El jugo de azúcar se purifica con hidróxido de calcio.
  • El jugo de azúcar, que parece un líquido amarillo claro, se llama jugo refinado. El jugo se transfiere a un evaporador, donde se hierve agua para espesar el jugo. El líquido resultante, llamado puré, contiene aproximadamente un 70% de azúcar.
  • La cuajada se bombea a grandes máquinas de cocción, donde se forman pequeños cristales de azúcar.
  • El jugo espeso y marrón, ahora llamado masa cristalina, se centrifuga para separar el azúcar blanco del jarabe marrón. El almíbar vuelve a la máquina de cocción y se vuelve a hervir hasta que no queda azúcar en el extracto.
  • El producto restante se llama melaza. Su contenido de azúcar es demasiado bajo para obtener azúcar. La melaza se utiliza en la producción de piensos, levaduras y bebidas alcohólicas.
  • Finalmente, el azúcar se seca y se almacena en silos. Después de la temporada de cosecha de remolacha, las borlas están llenas de azúcar, pero se vacian gradualmente durante el año vendiendo el azúcar a las tiendas, empresas de producción y exportándolo.

Tipos de azucar

varios azúcares

Azúcar granulada

La mayoría de las personas usan este tipo de azúcar blanca todos los días y se usa con mayor frecuencia para hornear. Al azúcar granulada se le ha eliminado todo el contenido de melaza, lo que le da un color blanco.

azúcar morena

Los azúcares moreno oscuro y claro contienen una gran proporción de melaza natural: cuanta más melaza, más oscuro es el azúcar.

Azucar dorado

Este es un azúcar nuevo desarrollado recientemente por Domino. Es una versión menos procesada del azúcar granulada. Retiene parte de la melaza natural, pero se puede usar en una taza en lugar de azúcar blanca.

Azúcar en polvo o azúcar de confitería

Este azúcar ligero y esponjoso se obtiene triturando azúcar granulada y agregando una pequeña cantidad de maicena para evitar que se pegue.

Azúcar en bruto

También llamado azúcar turbinado, este producto suele ser de color marrón claro y tiene cristales más grandes. Se filtra solo mínimamente para conservar una gran parte del contenido de melaza natural.

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